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Prima guerra mondiale

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È difficile per i contemporanei valutare gli eventi di alto profilo che si svolgono. La prima guerra mondiale, che ha coperto la maggior parte del pianeta, è ancora avvolta da segreti.

Gli storici che si tuffano nell'essenza del problema affermano che ciò che è accaduto nel 1914-1918 non si riflette correttamente nei libri di testo moderni. E la popolazione civile ha sofferto molto di più rispetto ai conflitti precedenti.

La prima guerra mondiale ha comportato una crisi economica, sociale e politica. Con l'aiuto degli storici inglesi e russi, vale la pena provare a considerare le idee sbagliate principali su quella Grande Guerra.

Fu il conflitto più sanguinoso della storia al momento. Spesso ci concentriamo sugli eventi che si svolgono nel centro della civiltà, in Europa. Allo stesso tempo, ciò che sta accadendo nella Cina lontana e misteriosa viene trascurato. Ma ci fu un conflitto molto più sanguinoso lì per mezzo secolo durante la prima guerra mondiale. La guerra contadina di Taiping Rebellion durò 14 anni, dal 1850 al 1864. Secondo le stime più prudenti, è costato la vita a 20-30 milioni di persone. Il numero delle vittime della prima guerra mondiale è stimato in 17 milioni di persone, comprese le vittime civili. Se misurato in numeri assoluti, il conflitto globale è diventato il più sanguinoso per gli inglesi in generale nella storia. E in termini percentuali, la guerra civile che ebbe luogo nel 17 ° secolo divenne ancora più tangibile per gli abitanti delle Isole britanniche. Quindi circa il 4% degli abitanti dell'Inghilterra e del Galles morì, in Scozia e in Irlanda il rapporto era ancora più alto. E durante la prima guerra mondiale, circa il 2% degli inglesi morì.

La maggior parte dei soldati morì in guerra. Ancora una volta, possiamo fare riferimento all'esempio della Gran Bretagna. In totale, furono chiamati circa 6 milioni di soldati. Di questi, circa 700 mila persone sono rimaste sui campi di battaglia, pari a circa l'11,5%. In effetti, anche durante la guerra di Crimea a metà del XIX secolo, la probabilità di morte era più alta. Più di cinque milioni di persone hanno prestato servizio nell'esercito russo all'inizio del conflitto. L'esercito imperiale perse tra 800 mila e 1,3 milioni di persone uccise. Altre mobilitazioni dovrebbero essere prese in considerazione. E sebbene la percentuale di vittime fosse chiaramente superiore a quella degli inglesi, non è ancora necessario parlare della maggior parte delle vittime.

I soldati hanno dovuto trascorrere diversi anni nelle trincee. Le condizioni di vita che regnavano in prima linea nelle trincee non permettevano loro di rimanere lì a lungo. Era un luogo umido e freddo, poco adatto alla protezione antincendio. Se il comando avesse lasciato i soldati nelle trincee per molto tempo, avrebbero perso rapidamente il loro spirito combattivo. Gli stessi inglesi sostituivano costantemente i soldati nelle loro trincee. Quando infuriavano grandi battaglie, le unità militari erano di solito nelle trincee per circa 10 giorni al mese. Allo stesso tempo, i soldati non erano nemmeno più di tre giorni in prima linea. Ci sono stati casi in cui le subunità non sono arrivate in prima linea per un mese intero, in attesa del loro turno. E durante l'offensiva, le unità britanniche potevano essere continuamente in trincea per una settimana, ma molto spesso venivano cambiate dopo un paio di giorni.

I rappresentanti delle classi superiori praticamente non hanno sofferto della guerra. Ha senso che la maggior parte dei morti in quella guerra appartenesse alla classe operaia. Ma anche tra l'elite politica e laica c'erano molte vittime. In Inghilterra, i figli degli aristocratici divennero ufficiali minori. Condussero i soldati all'attacco, diventando il primo e principale bersaglio del nemico. Se per i soldati normali il bilancio delle vittime era del 12% del totale, allora per gli ufficiali questo rapporto è più alto - fino al 17%. Oltre il 20% dei laureati dell'elite Eton College è morto sui campi di battaglia, che ammontavano a più di mille persone. Il primo ministro britannico Herbert Asquith perse suo figlio e il futuro primo ministro Andrew Bonar Lowe ne perse due contemporaneamente. Un altro futuro primo ministro ha perso due fratelli, il suo terzo fratello è stato gravemente ferito e suo zio è stato catturato.

Gli asini comandavano i leoni. Questa frase era presumibilmente popolare tra i comandanti tedeschi. L'implicazione era che i coraggiosi soldati inglesi erano comandati da vecchi e codardi aristocratici che preferivano sedere nei castelli. In effetti, tali parole furono inventate dallo storico Alan Clarke. Si scopre che nel corso degli anni della guerra, oltre 200 generali furono uccisi, fatti prigionieri o feriti. Molti di loro erano in prima linea ogni giorno. E durante le battaglie, i generali erano molto più vicini al centro degli eventi che nell'esercito moderno. C'erano anche quei comandanti che non potevano far fronte ai loro doveri. Ma alcuni si sono rivelati dei leader militari di talento, puoi ricordare almeno il canadese Arthur Kerry. Un nativo della classe media nella vita ordinaria non è stato in grado di dimostrare se stesso anche come agente assicurativo e sviluppatore, e in guerra è riuscito a diventare un brillante generale. Vale la pena considerare il fatto che i leader militari dovevano imparare a resistere a tipi di armi finora invisibili e alle condizioni di guerra proprio nel corso delle battaglie. Se ai precedenti comandanti britannici veniva detto come condurre piccole guerre coloniali e pacificare gli indigeni, allora si ritrovavano coinvolti in un conflitto globale usando la tecnologia più moderna. In precedenza, l'esercito semplicemente non aveva affrontato questo. Ma allo stesso tempo, furono gli inglesi a inventare il metodo di guerra in tre anni, che ancora oggi viene adottato sulla base. Nell'estate del 1918, la maggior parte dei paesi fu sfinita dalla guerra, e gli inglesi furono al culmine e colpiti da un colpo dopo l'altro.

Australiani e neozelandesi hanno preso parte all'operazione sui Dardanelli. I rappresentanti delle colonie britanniche, esotiche per l'Europa, hanno combattuto nella penisola di Gallipoli. Ma c'erano ancora più britannici lì di australiani e neozelandesi messi insieme. In quella sanguinosa operazione, la Gran Bretagna perse da quattro a cinque volte più uomini dei suoi lontani alleati meridionali all'estero. Anche più francesi morirono dei neozelandesi. In Australia e Nuova Zelanda, il ricordo dei morti in quell'operazione è particolarmente onorato, ma è anche naturale, dato, in primo luogo, la percentuale dei caduti rispetto al numero totale di truppe e, in secondo luogo, la piccola popolazione di queste colonie.

Nonostante tutto, le truppe sul fronte occidentale aderirono a tattiche costanti. Nei quattro anni di guerra, la tattica e la tecnologia sono cambiate più che mai. La guerra mondiale fu un periodo di grande innovazione tecnica, sfortunatamente progettata per uccidere in massa. Nel 1914, i generali apparvero sul campo di battaglia a cavallo, mentre i soldati attaccarono senza alcuna copertura antincendio. Entrambe le parti avevano i fucili in mano. E già quattro anni dopo, le truppe attaccarono con elmetti d'acciaio, coperti di fuoco d'artiglieria. Oltre ai fucili e alle granate, i soldati avevano anche mitragliatrici leggere con lanciafiamme. Se all'inizio del 1914 gli aerei erano una curiosità, alla fine della guerra gli aerei erano già in guerra tra loro. Gli aerei apparvero con trasmettitori radio sperimentali, ma già senza fili, che potevano condurre ricognizioni in tempo reale. Con l'aiuto di calcoli matematici e dati di fotografia aerea, anche pezzi di artiglieria pesante sono stati in grado di operare con elevata precisione. Nel giro di un paio d'anni, il processo di creazione di carri armati passò dai progetti ai veri prototipi sul campo di battaglia. Grazie ai veicoli blindati, il corso delle ostilità è cambiato per sempre.

Non c'erano vincitori nella prima guerra mondiale. Durante la guerra, gran parte dell'Europa fu coperta di rovine e milioni di persone morirono o rimasero ferite. Coloro che sopravvissero furono lasciati con un profondo trauma emotivo. Le economie dei paesi belligeranti furono minate, la Gran Bretagna fu completamente rovinata. Le rivoluzioni in Russia e Germania hanno cambiato questi paesi. È possibile in una situazione del genere parlare dei vincitori? Ma da un punto di vista militare, la Gran Bretagna e i paesi dell'Intesa ottennero una vittoria schiacciante. La flotta tedesca fu bloccata dalle forze britanniche, causando rivolte tra i marinai tedeschi. L'esercito tedesco fu sconfitto dalle azioni concertate degli alleati, che riuscirono a superare la difesa apparentemente invulnerabile. Nell'agosto 1918, il Kaiser tedesco, insieme al suo principale consigliere militare Erich von Ludendorff, si rese conto che non c'era speranza di vittoria. La Germania si rese conto che era giunto il momento della pace. La sua offensiva l'11 novembre 1918 fu essenzialmente la capitolazione della Germania. Il governo tedesco, a differenza di Hitler nel 1945, semplicemente non aspettò che le forze alleate entrassero a Berlino. E questa tregua ha salvato migliaia di vite, mentre nella stessa Germania c'era un mito secondo cui la guerra non era andata persa.

Il trattato di Versailles era troppo umiliante per la Germania. L'accordo di pace prevedeva il trasferimento di un decimo del territorio tedesco nei paesi vittoriosi. Ma con tutto ciò, i tedeschi rimasero il paese più ricco e più grande d'Europa. E il territorio della Germania non era praticamente occupato. I rimpatri assegnati alla Germania erano associati alla sua solvibilità e praticamente non venivano effettuati. I termini di pace conclusi dalla Germania erano molto più facili di quelli precedentemente conclusi dopo la guerra franco-prussiana nel 1870-1871 o la seconda guerra mondiale. Il primo comportò il trasferimento dell'Alsazia e della Lorena in Germania, dove era concentrata quasi tutta la metallurgia mineraria francese. Hanno anche richiesto un contributo considerevole dalla Francia, obbligandola a pagare immediatamente. E dopo la seconda guerra mondiale, la Germania fu generalmente occupata e divisa in parti. L'industria è stata distrutta o esportata. Milioni di tedeschi furono catturati e ricostruirono i paesi vittoriosi con il loro lavoro. Tutto ciò che la Germania ricevette tra le guerre mondiali fu portato via, oltre ai suoi territori ancestrali. Quindi non pensare che il Trattato di Versailles sia così difficile. Questo mito fu in effetti inventato da Hitler, che creò speciali sentimenti revanchisti, essendo saliti al potere sulla loro ondata.

Tutti odiavano la guerra. È consuetudine rappresentare la guerra come un cataclisma, che stravolge la psicologia delle persone, infliggendo loro un trauma morale. Ma c'erano quelli che hanno beneficiato della guerra. Ricordiamo almeno gli industriali che si sono arricchiti a spese delle forniture militari. Per molti soldati che non hanno ricevuto un graffio, questo periodo è stato generalmente uno dei migliori della vita. Con una coincidenza riuscita, non furono gettati nel crogiolo delle battaglie e vissero in guerra molto meglio che a casa. Gli stessi soldati inglesi erano alimentati con carne, cosa impossibile in una vita pacifica. Ricevettero tè, sigarette e persino rum. I soldati dovevano consumare 4 mila calorie al giorno. Non c'erano molte più persone che erano assenti per malattia che in tempo di pace. Ciò suggerisce che il morale dei soldati fosse al livello giusto e che non si allontanarono dal servizio. Oltre a uno stipendio garantito, molti giovani soldati hanno fatto nuove amicizie, si sono abituati alla responsabilità e hanno anche ricevuto la libertà sessuale, cosa impensabile nella loro nativa Gran Bretagna.

La guerra fu immediatamente chiamata la prima guerra mondiale. Il termine stesso è apparso il 10 settembre 1918. Il colonnello Charles Repington, corrispondente di guerra del Times, lo scrisse nel suo diario. E un paio d'anni dopo, pubblicò un libro che profeticamente chiamò "La prima guerra mondiale". Lo stesso termine "Guerra mondiale" apparve nel 1904, quando gli scrittori tedeschi sognavano di conquistare la Gran Bretagna. Nella stessa Germania, la guerra si chiamava sempre guerra mondiale. In Francia, Inghilterra e Russia, il conflitto era originariamente chiamato la Grande Guerra, in America - la Guerra Europea. Quando nel 1915 austriaci e tedeschi entrarono nel territorio della Russia, iniziammo a chiamare la guerra la seconda guerra patriottica. Nella gente, si chiamava tedesco. Lenin annunciò un nuovo nome: imperialista. E negli anni '30, con l'avvicinarsi di una nuova guerra mondiale, il nome moderno ha messo radici in Occidente: la prima guerra mondiale.

La Russia non avrebbe dovuto essere coinvolta in una guerra. A quel tempo, la Russia partecipava attivamente alla politica europea. Non poteva stare lontana dagli eventi che si stavano svolgendo sia ai suoi confini che nella sua area di responsabilità. E il punto qui non è affatto nelle rivendicazioni territoriali, gli alleati semplicemente non ci avrebbero permesso di prendere possesso di Costantinopoli. La Russia è stata costretta a entrare in guerra per proteggere i risultati delle sue conquiste nel nord-ovest e nel sud. La Germania ha attivamente cercato di raggiungere il Mar Mediterraneo attraverso i Balcani e di cacciare il nostro paese dal Baltico. Tali prospettive significherebbero la privazione dello status di un grande potere. Il sostegno della Serbia aveva ragioni strategiche, altrimenti i tedeschi avrebbero ricevuto un punto d'appoggio nei Balcani. E non siamo stati noi a dichiarare guerra alla Germania, ma lei contro di noi.

La Russia ha agito esclusivamente per interessi geopolitici. Neanche le basi ideologiche dovrebbero essere scartate. La monarchia ortodossa ha combattuto per gli ideali europei tradizionali: legge classica, sovranità nazionale, valori religiosi e familiari. Nicola II si trovava generalmente alle origini del disarmo, chiedendo la pace. La Russia ha combattuto non solo per i suoi confini, ma anche per la sovranità, la religione e il destino dei cristiani.

La Russia avrebbe dovuto schierarsi dalla parte della Germania. C'è un mito abbastanza popolare che vede le radici della tragedia del 1917 nella scelta sbagliata degli alleati di Nicola II. Tuttavia, gli stessi tedeschi non vedevano la Russia come un alleato. Nel lontano 1890, il loro compito strategico era di allontanare il nostro paese dal Mar Baltico e dal Mar Nero e distruggere la sua economia. E lo stesso Kaiser Wilhelm odiava gli slavi. In tali condizioni, era impossibile parlare di alleanza e obiettivi comuni.

La Russia ha combattuto male. Nei libri di testo sovietici, la Russia nel 1914 appare come un paese con un'economia debole, destinato al fallimento. Ma tutti i partecipanti alla guerra hanno avuto difficoltà, inclusa la potente Gran Bretagna. L'offensiva infruttuosa nella Prussia orientale proprio all'inizio della guerra fu una risposta alla richiesta del governo francese. La sconfitta delle truppe russe non preparate salvò gli Alleati dalla sconfitta nei primi mesi di guerra. Fu sul fronte orientale che fu deciso il destino della guerra. L'offensiva infruttuosa in Prussia ha creato un ulteriore quadro strategico, rendendo possibile la vittoria sulla Marna. La Russia non solo ha mostrato lealtà ai suoi obblighi, avendo pagato sangue per la vittoria dell'Intesa, ma ha anche mostrato al mondo militare molte brillanti operazioni militari. La svolta di Brusilov è considerata un classico esempio di arte strategica.

Durante la prima guerra mondiale, la Russia fu sconfitta. Questa conclusione è una visione semplificata degli eventi.La Russia non può essere considerata sconfitta, solo a causa dei cambiamenti rivoluzionari iniziati, il paese non è stato in grado di sfruttare i frutti della vittoria. I bolscevichi ritirarono la Russia dall'Intesa, dando agli ex alleati l'opportunità di rifare il mondo.

L'operazione della Prussia orientale fu effettuata solo per salvare la Francia da una schiacciante sconfitta. Una lettura attenta dei documenti di quel tempo ci consente di guardare in modo leggermente diverso agli eventi. L'offensiva delle truppe russe iniziò solo dopo che la ricognizione confermò il trasferimento delle principali unità dell'esercito tedesco regolare dalla Prussia orientale. Nella stessa regione, c'erano essenzialmente solo guardie di frontiera e milizie. La Russia non ha potuto resistere alla tentazione di approfittare di questa situazione.

La sconfitta dell'esercito russo nella Prussia orientale fu dovuta al comando incompetente. Un attento studio delle memorie confuta questo mito. La tragedia dell'esercito del generale Samsonov è avvenuta dopo lo scoppio di una ribellione pacifista rivoluzionaria nelle unità. I soldati iniziarono a distruggere le loro armi e si rifiutarono di continuare l'offensiva.

I fallimenti della Russia sul fronte nel 1915 furono dovuti a scarse forniture. Questo motivo è stato chiamato nei libri di storia sovietici. Tuttavia, numerosi testimoni oculari di quegli eventi affermano che il successo dei tedeschi nella svolta di Gorlitsky divenne possibile a causa della concentrazione di forze nemiche molte volte superiori su uno stretto settore del fronte. Persino bombardare le colonne nemiche con il fuoco diretto delle pistole di artiglieria non ebbe effetto. In altre parole, i motivi della sconfitta risiedono in errori di calcolo tattici.

Nicola II ha servito ciecamente l'Intesa. I comunisti dichiararono la politica estera zarista in quegli anni nulla. In effetti, nel 1914-1917, i diplomatici nazionali costrinsero l'Inghilterra a riconoscere il diritto della Russia al Bosforo e ai Dardanelli. Fu firmata una convenzione con la Francia che limitava l'influenza della Gran Bretagna sul continente. È stato inoltre firmato un accordo con il Giappone. Pertanto, è ovvio che Nikolai ha perseguito una politica indipendente volta a proteggere gli interessi della Russia.

Sulle terre riconquistate dall'Austria-Ungheria, le truppe zariste si comportarono crudelmente. Stiamo parlando di Galizia, Bukovina e Transcarpazia, dove, presumibilmente, le truppe russe si sono comportate come gli invasori. Ma dagli archivi del governo generale provvisorio della Galizia risulta che l'esercito ha trattato la popolazione locale in modo abbastanza umano. Ma gli austriaci e gli ungheresi qui commisero apertamente atrocità, cercando di intimidire gli abitanti di queste terre con mentalità filo-russa.

Durante la prima guerra mondiale, la vita culturale in Russia cadde in rovina. Perfino gli scienziati russi moderni sono costretti ad ammettere che all'inizio del 1917 c'erano più cinema a Mosca (e questo sta tenendo conto della differenza di popolazione!) Di oggi. Molte donne contadine avevano stivali alla moda nel loro guardaroba e persino tacchi a spillo.


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